As meninas
As quatro pequenas videntes

As protagonistas da nossa história são quatro meninas: Conchita González, Jacinta González, Mari Loli Mazón e Mari Cruz González, todas nascidas em San Sebastián de Garabandal. Apesar da coincidência dos sobrenomes, as meninas não são familiares umas com as outras. No momento em que as aparições começaram, Conchita, Jacinta e Mari Loli tinham doze anos, enquanto Mari Cruz tinha apenas onze anos. Até ao dia 18 de Junho de 1961, quando os fenómenos começaram, elas não se distinguiam de nenhuma forma em relação às outras crianças da aldeia. Como todas as crianças da aldeia, elas frequentavam a escola todas as manhãs, com a professora Serafina. Também como todas as restantes crianças desta aldeia, que era dedicada à agricultura e à pecuária, quando saíam da escola, elas também ajudavam os seus pais no campo, cuidavam das ovelhas, colhiam feno para as vacas ou lenha para as cozinhas. E, como todos as crianças da aldeia, iam à missa e ao catecismo com o seu pároco, Dom Valentín, e recitavam poemas para Nossa Senhora no mês de Maio... Elas eram meninas normais: bonitas, brincalhonas, trabalhadoras, e de hábitos saudáveis. São meninas muito jovens, com um olhar limpo e inocente. Naquela época, Garabandal não tinha acesso ao telefone nem à televisão, e a estrada não passava de um caminho íngreme de pedras e lama.

Juntamente com as meninas em êxtase, viam-se sacerdotes e médicos que pretendiam determinar e provar a verdade ou a falsidade das aparições. Eles puderam verificar que elas eram meninas perfeitamente saudáveis e equilibradas, sem qualquer desejo de espectacularidade.

Os eclesiásticos fizeram as suas indagações a nível teológico e doutrinal e examinaram a vida das meninas. Eles puderam verificar que, ao longo do tempo em que as aparições ocorreram, as meninas não negligenciaram as suas obrigações nem na escola nem em casa apesar de estarem acordadas por diversas vezes até às primeiras horas da manhã e sofrendo a inclemência do clima: chuva, frio ou neve. Nossa Senhora pedia-lhes que fossem sempre obedientes aos pais. Ela também as encorajou a fazer sacrifícios, especificamente pelos sacerdotes, para que fossem santos e, para aqueles sacerdotes que duvidavam da sua vocação, para serem fiéis à sua vocação. Nossa Senhora ensinou-as a terem horror ao pecado, ajudando-as a formar a sua consciência e respondia às mil perguntas que as meninas faziam-lhe diariamente. As meninas afirmaram que depois de verem Nossa Senhora, elas tinham mais desejo de amar Jesus e Maria e de falar mais sobre o Senhor e da sua Santíssima Mãe. Era impressionante o tratamento simples e confiante que as meninas tinham com a Mãe do céu e que até em certas ocasiões, brincava e jogava com elas e se despedia sempre com um beijo.

Os médicos, por outro lado, realizaram as suas investigações a título pessoal. Com espanto, eles puderam verificar os estranhos fenómenos físicos que acompanhavam os êxtases. Durante estes, a insensibilidade à dor foi total, mesmo quando foram picadas com agulhas ou mesmo queimadas com cigarros. Os seus corpos adquiriram um peso extraordinário que impossibilitava a qualquer pessoa de forçar ou de fazer o menor movimento nos seus membros. Os seus olhos abertos contemplando a aparição não reagiam à luz de lâmpadas poderosas e flashes fotográficos. Elas corriam para o lugar da sua visão, chegando antes de qualquer pessoa, mesmo de jovens fortes e capacitados fisicamente, e chegavam a esses locais sem sinais de esforço físico, enquanto os outros chegavam a suar e com respiração ofegante. Elas caíam de joelhos batendo nas rochas sem nunca se magoarem. Elas caminhavam em êxtase de um lado para o outro através dos caminhos estreitos da aldeia, com as cabeças totalmente levantadas, os olhos fixos para cima durante todo o tempo e, sem ver para onde iam, sem cair ou tropeçar. Elas devolviam os objectos beijados de volta para os seus donos, a maioria deles desconhecidos, sem nunca se confundirem com as centenas de objetos que as pessoas traziam consigo para darem a beijar a Nossa Senhora. Havia casos de cura de natureza física e ainda mais de natureza espiritual e conversões notáveis. Em Garabandal, Nossa Senhora parece especializada na cura de corações e almas.

Muito tem sido dito sobre as "negações" das meninas. É curioso, mas Nossa Senhora tinha-as prevenido muito tempo antes de isso acontecer, e elas não queriam acreditar. "Como vamos negar se te estamos a ver?", disseram com confiança. Elas pouco sabiam sobre o vazio interno através do qual o Senhor purifica as almas e as consolida com as suas obras. Talvez elas não souberam como medir suas forças, quatro meninas de uma aldeia pobre, perante a pressão esmagadora de tantas pessoas que respeitavam e a quem queriam obedecer. Teólogos experientes que estudaram os fenómenos de Garabandal afirmam que, mais do que as negações, deve-se falar de "vacilações momentâneas" e, por outro lado, era perfeitamente compreensível dada a situação em que se encontravam. Várias das meninas nem sequer negaram "tudo", como é o caso da Jacinta, que nunca negou a visão do Sagrado Coração que teve no final de Junho de 1961. O que é claro é que, diante dos eventos concretos e reais testemunhado e estudado por uma multidão de testemunhas, essas vacilações fracas não podem ser usadas como argumento para julgar os fenómenos.

À medida que cresciam, as quatro meninas deixaram esta aldeia natal. As quatro casaram-se e tornaram mães. Destas, Mari Loli faleceu a 20 de Abril de 2009, aos 59 anos de idade, como resultado de "lúpus eritematoso" no sistema respiratório. Talvez muitos se surpreendessem com o fato de que as pequenas videntes não se consagrassem a Deus como religiosos, mas não somos todos chamados à santidade no estado em que Deus nos chama? Também neste aspecto, as aparições de Garabandal aparecem em clara continuidade com a doutrina do Concílio Vaticano II que - quase contemporâneo em datas - proclamou o chamado universal à santidade em todas as vocações (ver o capítulo V da LG).